Bonorong Wildlife Sancturay

De camino al Pedder Wildernis Lodge, cerca de Gordon Dam, hice una parada en la reserva de Bonorong. El día anterior había reservado un frenesí de alimentación (https://www.bonorong.com.au/feeding-frenzy).

El tráfico en Hobart está atascado en torno a las 8.30 de la mañana. La hora punta de la mañana está en pleno apogeo. Pero el madrugón me permitió llegar al Bonorong Wildlife Sanctuary sobre las 9.30 de la mañana. Nada más entrar, me saludó el boca de rana leonado, que se había posado en un travesaño de la entrada. Dos cuidadores estaban a punto de bajar al animal y colocarlo en su lugar habitual cuando el ave se les meó encima.

Después de registrarme, no tuve mucho tiempo para echar un vistazo al sanatorio, ya que uno de los amables miembros del personal me lo enseñó sobre las 10 de la mañana y me permitió conocer y dar de comer a los animales. Lo más destacado fue una cacatúa sulfúrea de 109 años, que charlaba animadamente con los visitantes. La Reina le entregó un certificado en 2014 con motivo de su centenario. Se desconoce cuántos años vivirá esta cacatúa. Es posible que las aves puedan vivir hasta 160 años en cautividad, lo que significaría que el animal sobreviviría a casi todos los cuidadores que actualmente trabajan allí.

Además de quolls y zarigüeyas, también se puede dar de comer a una cría de wombat de 14 meses. Este pequeño y juguetón mamífero de 15 kg es muy ágil y saltaba de un lado a otro entre nosotros y los conejitos en una zona separada. En su propio recinto, ya había perdido una garra mientras cavaba. Dentro de unos meses, este pequeño manojo de alegría ya no será tan juguetón, sino que se volverá agresivo. Es su transición de la infancia a la edad adulta, por así decirlo. También será el momento en que el animal sea liberado de nuevo en la naturaleza.

También se encuentran allí y listos para alimentarse dos equidnas. Uno es ciego y sigue al otro, al que le falta la pata trasera derecha. Estos dos torpes mamíferos cubiertos de espinas están especializados en hormigas y se alimentan de una mezcla de escarabajos triturados y leche durante la hora de comer. Es relativamente obvio lo mucho que disfrutan sorbiendo esta papilla de la mano. La particularidad del equidna es que es un mamífero y pone huevos, que son transportados a una bolsa estomacal inmediatamente después de su puesta y permanecen allí poco tiempo. Las crías se liberan del huevo con un diente y se alimentan durante varias semanas en la bolsa no mediante tetinas, sino mediante un campo de leche. Estas características hacen que el equidna sea muy especial en el mundo animal. Además, sus espinas dorsales son tan enormes y duras que pueden incluso pinchar un neumático. En realidad, se utilizan como defensa contra los depredadores. Para protegerse aún mejor, los animales tienen garras opuestas delante y detrás con las que pueden anclarse en el suelo. Así, los posibles depredadores no tienen ninguna posibilidad de llegar a las zonas más blandas. Hay que decir que hoy en día los equidnas de Tasmania prácticamente no tienen depredadores.

Al acariciar una cacatúa crestada amarilla, me di cuenta de hasta qué profundidad llega realmente el plumaje y cuándo empieza el verdadero cuerpo del ave. No es de extrañar que la impresión de peso sea a menudo engañosa. Sobre todo las rapaces parecen muy grandes y pesadas. El peso típico de un águila marina es de poco menos de 5 kg con una envergadura de menos de 2,5 metros. Cuando el cielo se oscurece y una gigantesca sombra negra aparece sobre ti, tienes la sensación de que un monstruo de 15 o 20 kg vuela hacia ti. Las cacatúas de Tasmania también parecen mucho más pesadas y voluminosas de lo que realmente son al final

Al final, me enteré de que Refuge for Animals no está financiado por el Estado. El dinero procede del ifaw (Fondo Internacional para el Bienestar de los Animales) y de las excursiones de entrada y salida, como el Feeding Frenzy. También hay un centro de llamadas de emergencia y una red en toda Tasmania que atiende a animales heridos o abandonados. En un pequeño hospital del Bonorong Wildlife Sanctuary también se pueden realizar operaciones y observarlas en directo a través de una ventana. Los wombats y los cárabos se ven especialmente afectados por los accidentes de tráfico. El Bonorong Wildlife Sanctuary, entre otros, ofrece la posibilidad de tratamiento y cuidados.

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