Bonorong Wildlife Sancturay

Sur la route du Pedder Wildernis Lodge près de Gordon Dam, je me suis arrêté à la réserve de Bonorong. La veille, j'avais réservé un frenzy feeding (https://www.bonorong.com.au/feeding-frenzy).

La circulation est difficile vers 8h30 à Hobart. L'heure de pointe du matin bat son plein. Mais ce départ matinal était exactement ce qu'il fallait pour arriver à temps au Bonorong Wildlife Sanctuary vers 9h30. Dès mon entrée, j'ai été accueilli par la grenouille de Tawny, qui s'était fixée sur une barre transversale dans l'entrée. Deux soigneurs étaient en train de descendre l'animal et de le placer à sa place habituelle lorsque l'oiseau leur a fait pipi dessus.

Après l'inscription, je n'ai pas eu beaucoup de temps pour visiter le sanytuary, car vers 10 heures, l'une des sympathiques collaboratrices m'a fait visiter les lieux et j'ai pu faire connaissance avec les animaux et les nourrir. Les points forts étaient un cacatoès à crête jaune (sulphur crested cockatoo) âgé de 109 ans, qui s'entretenait avec les visiteurs. Pour son 100e anniversaire, il avait reçu un certificat de la reine en 2014. On ne sait pas quel âge aura le cacatoès. Les oiseaux peuvent éventuellement vivre jusqu'à 160 ans en captivité, ce qui permettrait à l'animal de survivre à presque tous les soigneurs qui y travaillent actuellement.

Outre les quolls et les possums, on peut aussi nourrir un bébé wombat de 14 mois. Ce petit mammifère ludique de 15 kg est très agile et sautait entre nous et les bannières dans une zone séparée. Dans son propre enclos, il avait déjà perdu une griffe en creusant. Dans quelques mois, cette petite merveille ne sera plus aussi joueuse, mais deviendra agressive. C'est un peu le passage de l'enfance à l'âge adulte. Ce sera aussi le moment où l'animal sera relâché dans la nature.

On y trouve également deux fourmiliers prêts à être nourris. L'un est aveugle et suit l'autre, auquel il manque la patte arrière droite. Ces deux mammifères maladroits et couverts d'épines sont spécialisés dans les fourmis et reçoivent un mélange de coléoptères écrasés et de lait pendant le nourrissage. Il est relativement évident qu'ils aiment lécher cette bouillie à la main. La particularité du fourmilier est qu'il est un mammifère et qu'il pond des œufs qui, immédiatement après la ponte, sont transportés dans une poche ventrale où ils resteront peu de temps. La progéniture se libère de l'œuf à l'aide d'une dent de l'œuf et est nourrie pendant plusieurs semaines dans la poche, non pas par des mamelles, mais par un champ de lait. Ces caractéristiques rendent le fourmilier très particulier dans le monde animal. De plus, ses piquants sont si massifs et durs qu'ils peuvent même percer un pneu. Ceux-ci servent en fait à se défendre contre les prédateurs. Pour pouvoir se protéger encore mieux, les animaux ont des griffes à rotation inverse à l'avant et à l'arrière qui leur permettent de s'ancrer dans le sol. Les prédateurs potentiels n'ont ainsi aucune chance d'atteindre les endroits plus mous. Il faut dire qu'aujourd'hui, les échidnés de Tasmanie n'ont pratiquement pas de prédateurs.

En caressant un yellow crested cockatoo, j'ai été frappé par la profondeur réelle du plumage et par le moment où le corps de l'oiseau commence. Il n'est donc pas étonnant que l'impression de poids soit souvent trompeuse. Les rapaces en particulier semblent très grands et très lourds. Le poids typique d'un pygargue à queue blanche se situe juste en dessous de 5 kg pour une envergure de moins de 2,5 mètres. Lorsque le ciel s'assombrit et qu'une ombre noire gigantesque apparaît au-dessus de nous, on a l'impression qu'un monstre de 15 ou 20 kg s'approche. Les cockatoos de Tasmanie semblent également beaucoup plus lourds et volumineux qu'ils ne le sont en réalité.

J'ai fini par apprendre que le refuge pour animaux n'est pas financé par l'État. Les fonds proviennent de l'ifaw (International Fund for Animal Welfare) et de l'entrée/des tournées correspondantes comme la Feeding Frenzy. En outre, il existe un numéro d'appel d'urgence et un réseau à l'échelle de la Tasmanie qui s'occupe des animaux blessés ou abandonnés. Dans un petit hôpital du Bonorong Wildlife Sanctuary, il est également possible d'effectuer des opérations et de les observer en direct à travers une vitre. Les wombats et les orvets de Tawny Frogmouth sont particulièrement touchés par les accidents de voiture. Le Bonorong Wildlife Sancturay, entre autres, offre la possibilité d'un traitement et de soins.

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